VR产业的东莞机遇

2016年08月29日07:54  来源:南方日报
 
原标题:VR产业的东莞机遇

东莞小朋友使用VR设备观看视频。南方日报记者 孙俊杰 摄

小朋友坐着VR仓到世界各地“旅游”。 南方日报记者 孙俊杰 摄

“来过东莞好几次,这一次待得最长,也是收获最多的,接下来我准备把公司VR业务的重心放到东莞。”

在东莞连续待了20多天以后,来自中关村的吉星终于拖着行李箱,踏上了返京的飞机,一周前,他带着从英国引进的虚拟现实(以下简称“VR”)工程化应用系统,参展了第八届漫博会。

在这届展会上,首次设置的VR展区大放异彩,吸引大小观众竞相排队体验,为这届展会增添科技与文化交融并举的味道的同时,也让世界工厂与这一前沿技术发展领域来了次亲密接触。

2016年被视为VR元年,眼看年度过半,可国内对于虚拟现实的热情依旧,就在过去的一两个月,数字王国宣布与合一集团签下一纸三年合约,成为优酷土豆线上VR内容供应商;腾讯内部悄然成立智能创新部负责整合公司内部资源,打造VR/AR生态链;淘宝举办的首届“造物节”,VR购物神器“Buy+”……从各路资本到互联网巨头,个个动作频频。

国内VR领域风起云涌,面对可能是智能手机后的下一个风口,东莞的机遇在哪?在吉星等众多业内人士看来,VR与东莞强大制造业的结合将是重要突破口,尽管这条路注定艰难且漫长。漫博会期间,松山湖已签约引进首批9家相关企业,率先启动VR产业布局,接下来,围绕VR产业生态构建的一系列举措将陆续出台。

1 VR看房的新体验

刚刚封顶的毛坯房,小区还是个大工地,却要看着沙盘选房,买下动辄数百万元的房产,在房地产营销领域,这样的客户体验痛点,此前一直被购房者所诟病。

如今,借助VR技术,这样的问题或可以迎刃而解。8月24日,在松山湖光大we谷,刚刚进驻园区的美房云客总经理寿磊专门将VR看房设备带到现场,让记者先行体验了一番。

只见从房屋的区位到小区的环境,从屋内的设计到屋外的风景,戴上VR眼镜后,购房者就能跟随着系统看到虚拟的屋内屋外全景,提前对每个房间的区位和设计进行虚拟体验。

“位于东莞市中心的民盈山国贸中心将于今年底开盘,届时,那里将成为东莞首个提供VR看房体验的项目。”据寿磊介绍,美房云客2011年在北京成立,一直致力于VR房产营销服务平台的搭建,目前在国内与保利、富力、绿地等房地产开发商签订了合作协议,已累计制作VR+房地产场景面积1亿多平方米,VR样板房超过100万平方米,占领了70%的同类市场。此次进驻在东莞开设分公司,意在开拓像国贸中心这样的VR看房市场。

寿磊说,实际上,早在几年前,国内就有像美房云客这样布局VR领域的先行者,但受制于VR软硬件设备和内容制作水平,VR市场一直没有起来。直到这两年,Facebook等科技巨头开始斥巨资布局VR,VR的商业化进程才在全球范围内得到加速。

在他看来,尽管VR技术在这两年得到了突飞猛进的发展,可现阶段VR的应用,仍好像20年前的PC电脑,尚有诸多技术瓶颈待突破。比如,很多人都在戴上VR眼镜后往往坚持5到10分钟就容易出现晕眩等不适感,导致这一不适感的原因在于VR眼镜的一些核心技术指标仍未取得突破,一些VR内容的制作仍较为粗糙,无法百分百与人眼的观感相适应。

“但即便如此,很多房地产商在看到VR在营销领域的作用后,还是表现出浓厚的兴趣,这也是我们看好包括东莞在内的国内市场潜力的信心来源”。寿磊补充道。

2 VR工程化应用头啖汤

未来现实(北京)科技有限公司董事长吉星对于VR在东莞的应用前景同样颇为乐观。与寿磊所不同的是,吉星所瞄准的是VR工程化应用领域。

吉星告诉记者,早在2011年,未来现实就与法国虚拟现实公司Total immersion合作,试图在国内进行虚拟现实技术的应用推广,然而由于彼时技术研发成本较高,一直没有真正实现,直到今年进入VR商业化的井喷阶段,未来现实决定重启VR板块业务,希望借这股浪潮加快产业化布局。今年6月,公司与英国虚拟现实公司Virtalis达成了合作协议,由未来现实负责将Virtalis公司研发的VR工程化应用系统及技术方案引进国内。

作为有着27年VR领域从业经验的英国企业,Virtalis主要致力于为工程项目管理、航空航天、工业制造、地质采矿、房地产家居等领域提供VR解决方案。在第八届漫博会上,吉星和Virtalis全球业务负责人Paul McCol从英国空运来一套简易版VR工业化应用系统,现场让来自东莞各界的政府官员及行业协会、企业代表体验VR在企业管理、员工培训、政府监管等领域的作用。

Virtalis全球业务负责人Paul McCol以一个产品的设计生产环节为例说,在大多数制造工厂里面,设计、工艺和制造环节是割裂开的,设计师在设计一个产品的时候,往往没法周全地考虑到后面地制造环节能否做到,这就导致工厂里面经常会出现这样的情况:设计师把产品设计出来了,可直到制造环节才能发现有些地方的设计根本实现不了,一切只能回炉再造,在增加产品研发成本的同时,也降低了企业的效率。

而用上VR工程化应用系统后,设计师只需要将设计的CAD图纸数据传到系统,系统里面能够通过对数据的读取建模,形成可视化、全程镜的立体化产品虚拟影像。设计师、工程师等研发设计制造各环节的相关人员只要带上VR眼镜,就可以同时就小至一个螺丝钉的产品细节展开讨论,将后续可能在生产制造等环节发生的问题解决在产品设计环节,大大降低产品打样阶段的投入,提高各部门协同研发的效率。

“从国外的经验看,VR工程化应用,更多应用在高精度要求、或者高危险性、现实中难以尝试的领域,比如最早期的核工业、航天航空领域。而随着VR技术的进步,成本的降低,现在很多大企业也开始用上了这样的设备。”据吉星透露,VR工程化应用系统可以大幅度降低各岗位人员之间的交流费用,这对于一些大型企业和大项目研发而言,经济效益尤为明显。以英国航空航天局为例,有了这套VR系统,他们可以省下大量航天飞船建模成本,而一个飞船的建模成本动则近亿元。而且他们算过,借助VR技术后,他们的工程师每个人每天可以节省下15分钟的时间用于从事其他工作。

吉星向记者透露,目前,这套便携式的应用系统售价在300万元左右,一些更加高端的系统要到上千万元,这对于东莞绝大多数中小企业而言是笔不小的成本,因此,他们已经与东莞名家具俱乐部达成初步合作协议,由俱乐部出资购买一套便携式设备,供会员企业研发设计、生产制造和外出参展等时候使用。

“我们家具企业经常需要去国外参展,但家具是大件物品,运输过去参展成本很高,也不现实。现在如果借助VR技术,我们完全可以把所有参展产品输入到VR系统里面,然后带着这套系统就能到海外展会展示我们的展品,客户体验完全不在一个层次。”

谈起引进这套系统能给东莞的家具企业带来哪些益处,一名来自名家具俱乐部的会员企业如是说道。

此外,东莞市国土局也反映,此前,东莞已经花了不少钱才采集到全市所有建筑物的图片,但却一直苦于不知道如何借助信息化手段使用这些图片数据,现在有了VR工程化系统,只要在系统内输入足够多的图片数据,一个汇集全市建筑物的虚拟立体模型就能呈现出来,给国土监管等领域工作带来极大促进。

一名负责招商的基层镇街干部更是直言,以前把招商对象带回来,只能给对方看沙盘,然后带去一片荒地那里走访,招商对象对于该地块所拥有的地理位置优势、产业优势、周边配套优势均缺乏立体化的体验,往往容易影响招商的效果。如果能够借助VR进行可视化的虚拟展示,那么肯定能事半功倍。

“截至目前,东莞还没有VR工程化应用的案例,但这短短20多天时间,东莞各界对于VR技术如何与当地的政府管理水平提升和传统制造业转型升级很感兴趣,仅仅漫博会前后,我一个人就接待了40多拨客人,其中有些人晚上12点多都还赶过来。”

吉星表示,VR技术已经被印证了能够在众多产业和社会管理领域帮助人们提高效率和体验,而东莞拥有全球知名的制造业和贸易体系,这背后必将隐藏着巨大的VR应用市场需求。他已决定接下来将公司VR模式业务重心转移至松山湖,将与东莞众多企业和单位一道,致力于VR工程化的本土化应用技术开发。

3 产业联盟抱团取暖

不仅外来企业正在加速扩大各自在VR领域的版图,在东莞,一些本土企业也积极投身于VR领域的群雄逐鹿中。

未来梦虚拟现实信息科技有限公司是一家由几个东莞本土年轻人创办的、以VR内容制作为专长、同时涉及硬件开发的科技公司。

在前不久刚刚结束的HTC全球内容大赛上,未来梦团队所制作的虚拟赛车项目一路过关斩将,最终与另外两家知名美国公司一同拿到决赛唯一的三张入场券。这一次参赛,这家原本名不见经传的初创型公司一炮走红。据公司总经理谢灏彬透露,目前他们所制作的虚拟赛车项目已经与广东国际赛车场取得合作,还上线了HTC的内容分发平台,可供全球爱好者登录下载。

传感器工程师出身的谢灏彬是土生土长的东莞人,创业前一直在常平镇一家外资企业工作。得益于工作中时常需要与国外客户沟通的缘故,谢灏彬从两年前就关注到VR的发展潜力,随后主动辞职,从国外找来志同道合的同乡开始创业。

作为一手将未来梦引进松山湖的负责人,广东光大We谷项目总经理林建强目前已经为园区引进5家VR公司。他告诉记者,光大We谷已经明确将打造东莞全市首个VR产业基地。在占地面积超8万平方米,总建筑面积约40万平方米的产业园里,他们为VR创业者提供的将不仅仅是一个创业的物理空间,而是一个更大资源对接的平台。以科技金融为例,目前光大已经成立了规模为2亿元的投资基金,将全力支持进驻企业的发展。

“我们希望能够引进更多产业链上下游优质项目,最终将光大We谷能够构建起一个完整的VR生态圈。”林建强说,一个完整的VR产业链包括硬件、软件、IP和商业模式等各个环节,他们将针对各环节的薄弱之处予以有效补强,充分发挥东莞在VR产业方面的优势。

值得关注的是,在光大We谷准备全面发力培育VR产业的同时,一些设置在松山湖的新型研发机构也在同步布局这一领域。

就在这个月,中科院云计算产业技术创新与育成中心虚拟现实研究院正式挂牌。据中科院云计算中心主任季统凯介绍,虚拟现实研究院成立后,将抓住机遇,从研发、硬件、应用等三方面入手,组建公共研发平台、高端人才团队,让更多更好的项目落地、转化,为东莞市城市建设提供有力支撑。

在今年的更早些时候,东莞华南设计创新院和中国传媒大学媒介音视频教育部重点实验室联合共建的虚拟现实华南工程中心,也在松山湖正式揭牌,成为东莞首个虚拟现实产学研合作平台。

在中科院云计算中心虚拟现实研究院常务副院长、广东法诺文化传媒有限公司总经理樊继金看来,虚拟现实技术与东莞的智能制造相互结合将会是国内未来工业4.0的一个发展趋势,主要结合点体现在工业集成、兼容集成、生态集成、信息整合、虚实结合、国际标准等方面。接下来,研究院将为抢占东莞制造业新的制高点的“再工业化”战略,提供多方面的技术支持”。

而在园区层面,接下来,松山湖计划成立VR产业联盟,让园区内众多VR产业载体、企业和资源能够抱团发展。

4 人才先行的土壤培育

尽管来自海内外的企业及单位对在东莞发展VR产业雄心勃勃,可相比北上广深等先进城市而言,东莞目前的产业底子总体上还比较薄。在采访中,无论是企业家还是研究者,都无不提到了如何培养、吸引来更多VR人才前来发展,将决定东莞在这条产业新路上能走多远。

中国传媒大学媒介音视频教育部重点实验室主任、博士生导师张勤透露,松山湖作为引领东莞创新驱动发展的领头羊,目前已经率先在该领域启动探索。按照初步计划,接下来,中国传媒大学、广东工业大学、东莞理工学院城市学院这三所大学中从事VR领域相关学习的学生,从大学二年级开始将分批来到松山湖参与针对性培训,预计每年可培训3000人左右,未来三年至少完成约一万名VR专业人才的培训。

“等到这些人毕业时,他们已经在松山湖待了两三年,已经喜欢上这里的环境和生活,自然很有可能会留下来发展。”张勤补充道。

除了新型研发机构主导的人才培养基地,光大We谷也在计划启动一系列产业扶持计划。林建强告诉记者,东莞基于自身的制造业优势,在硬件方面具有快速追赶的空间,在可预见的短暂未来会有多个VR硬件制造企业上市;而在平台开发方面,光大We谷将整合东莞资源,推动软件设计领域的龙头企业的成长。

在商业模式方面,光大We谷还将探索一体化体验馆、行业培训等多种模式,发挥光大在商业模式创新方面的连接器和火车头作用,帮助VR创业公司走出符合自身特点的商业化路径。

值得关注的,权威信源透露,目前,松山湖(生态园)已经有意着手制定出台针对VR产业落地发展的一系列扶持政策。

谈及对于政府扶持的期待,林建强提出,希望政府除了政策的指引和资源的对接服务外,也能够给从事产业孵化的企业更多支持,推动VR市场资源的优化配置。

吉星则建议东莞可以借鉴学习中关村在产业扶持上的一些好的做法,比如把以资金支持为主变为以项目支持为主,每个企业可以自由申报竞争一些政府项目,政府主管部门在事后邀请第三方对企业所承接的项目予以绩效评估,保证监管到位,“这样的土壤或许更能够让优质的种子在这里更好更快地成长起来”。

(策划:南小渭 统筹:黄少宏 采写:南方日报记者 黄少宏 见习记者 吴珂)

(责编:乐意、秦晶)

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